一代馬王翠河心不老

二○○二年十二月二十七日

夏佳理先生在位於墨爾本的Carbine Thoroughbred Stud Farm探望在該處安享退休生活的愛駒「翠河」。

九十年代在香港馬壇叱 一時的「翠河」,相信牠的風采仍深深印在許多馬迷的腦海堙C這匹一代馬王目前正在澳洲享受著安逸的退休生活。

明年元旦便屆十六歲的「翠河」,於九歲退役後,馬主夏佳理先生及張奧偉先生將牠送往位於澳洲墨爾本的Carbine Thoroughbred Stud Farm頤養天年。在牧場主人Sue Turner女士的悉心照料下,「翠河」健康狀況極佳。該牧場面積廣闊,環境優美,「翠河」閒來或在草地自由自在地散步,或在自己的馬格內休息,生活極之愜意。

雖然退休生活沒有競賽生涯那麼刺激,然而這匹慣於馳騁沙場的三屆馬王亦不愁寂寞,因為一直有同父同母(Be My Native–Tuyenu/Welsh Pageant)的親兄弟「悅河」作伴。此外,夏佳理主席名下數匹幼馬,目前也在這個牧場生活,追隨「翠河」左右。夏佳理先生表示,每逢到澳洲公幹或度假,都盡可能抽空到牧場探望愛駒,而「翠河」見到主人時也顯得十分雀躍,而且不脫年輕時的頑皮本色。牧場的員工說,「翠河」平日喜歡與雌馬玩耍,真可謂「馬老心不老」。

由一九八九至一九九六年,「翠河」服役七個馬季,共獲十六捷及獎金19,569,482元。牠三度榮膺香港馬王(九○至九一、九一至九二以及九三至九四年度)。最為人津津樂道的,是牠於九三至九四年度馬季先後勝出董事盃(一六○○米)、香港金盃(二○○○米)以及香港冠軍暨遮打盃(當時為二二○○米,現為二四○○米),成為本港首匹三冠王,奠定了牠在香港馬壇的不朽地位。須知要登上三冠馬王寶座殊不容易,因為那三場本地一級賽事的途程各不相同,馬匹必須兼具超卓的爆發力及韌力,並且在一季之內長期保持大勇狀態,才有可能連闖三關。自「翠河」之後,至今仍未產生第二匹香港三冠王。

將屆16歲的「翠河」,雖已退役多年,仍然保持著優雅、高貴的馬王風範。

一九九一年十二月十五日,「翠河」擊敗「審慎」及「太子」等海外佳駟,奪取香港邀請盃,因而揚名國際馬壇。

這匹隸屬許怡馬房的明星馬,亦曾於九二、九三以及九四年分別遠赴美國及澳洲,角逐雅靈頓百萬金大賽、覺士盾以及墨爾本盃,開創香港賽駒遠征海外先河。